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Mostrando entradas de mayo, 2013

GEOBACTER - Las Ecobacterias

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El género de las Geobacter siempre ha sido un género de bacterias de enorme interés para el medio ambiente. 
La adaptación y selección natural han llevado a este tipo de bacterias a utilizar nichos para su desarrollo especialmente peculiares, inaccesibles para el resto de bacterias, donde carecían de competencia. Y es precisamente la utilización de estos nichos lo que hace que sean especialmente interesantes para su uso por el ser humano.
Fue el doctor Derek R. Lovley, junto con su equipo de la Universidad de Massachussets Amherst, el primero que consiguió aislar una especie de geobacter (Geobacter metallireducens) de los sedimentos del río Potomac en 1987, describiendo su capacidad para reducir el ión férrico gracias a la oxidación de compuestos orgánicos a CO2.
A partir de aquí todo han sido nuevos descubrimientos para este género de bacterias, liderados en buena parte por el afán del doctor Dereck Lovley, y su equipo de invetigación, por continuar con el estudio de estas células y sus…

Alternativas al Cianuro para la extracción ORO

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Cianuro a cambio de Oro.La minería del ORO es una de las que presenta un riesgo ambiental mas elevado debido al uso de productos químicos y sustancias peligrosas a gran escala cuyo manejo es, cuando menos, delicado.
El método más habitual de extracción de oro es el que utiliza cianuro para extraer el preciado metal. El proceso consiste habitualmente en las siguientes fases:
Extracción del mineral y trituración.Disposición del mineral en "pilas".Dosificación sobre dichas pilas de una solución de cianuro (normalmente cianuro de sodio al 0,05%en peso).La solución percola a través de la pila de material reaccionando con el oro y formando un ión soluble (dicianoaurato).Una vez atraviesa la pila, la solución se recoge para su tratamiento. El tratamiento consiste básicamente en fitrarla y precipitarla con zinc (y acetato de plomo, que se utiliza como coadyuvante), aunque algunos procesos utilizan también carbón activado.La solución precipitada se filtra y se trata posteriormente para…

El famoso FRACKING

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El Fracking, como se le conoce últimamente, o fracturación hidráulica horizontal, según su denominación técnica completa, se ha puesto de moda en España en estos últimos meses. Una moda debida en parte al ministro Arias Cañete y a la incursión de esta polémica técnica de explotación en el Anteproyecto de Ley de Evaluación Ambiental, alegando que no estaba regulado expresamente por la normativa. Eso sí, antecedida por el hecho de que a primeros de marzo el Ministerio de Industria ya lo pusiera en la mesa del Consejo de Ministros, aunque sin tanto revuelo.
Sin embargo, el Fracking no es nuevo, y su práctica de hecho se viene realizando desde el 2005 en algunos países como Estados Unidos, donde se ha expandido a la misma velocidad a la que ha movilizado a diversos sectores sociales, y en el que en la actualidad 9 de cada 10 pozos usan esta técnica. 
Y, seamos realistas, en España ya se hace Fracking, enmascarado en "permisos de investigación" o ampliaciones que se están concedien…

La Revolución del ACERO VERDE

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Los procesos productivos del acero presentan hoy en día uno de los mayores impactos ambientales que podemos encontrar en la atmosfera, esencialmente en la emisión de CO2 (que es el doble que producción de acero. (1Tm Acero = 2 Tm de CO2)
Este problema se agrava si tenemos en cuenta que la producción de acero, si bien de un modo más lento debido a la crisis mundial, continúa creciendo y llegará aproximadamente hasta los 1.455 millones de toneladas en 2013 (según previsiones del Worldsteel), siendo China el mayor productor y consumidor a la vez de este material.
Sin embargo los científicos del Massachusets Institute of Techonology (MIT) parece que han encontrado una interesante alternativa para la producción de acero, según un estudio publicado en la Revista Nature , que tiene las siguientes ventajas: