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Regreso al Futuro V. Preparando el terreno a DOC.

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Seguramente casi todos los que leemos este blog recordemos con añoranza el estreno de la saga "Regreso al Futuro" en 1985 (Back to the Future).... ¡Qué recuerdos!, y ¡Qué viejos que somos algunos ya!

También, seguramente muchos recordemos cómo el Doctor Emmett Brown ("DOC" para los amigos) comienza sus viajes en el tiempo mediante la instalación de un condensador de fluzo (como se le llamó en España) alimentado por plutonio e instalado en un flamante y futurista DeLorean, sustituyéndolo con posterioridad por un generador de energía a partir de basura (cuando regresa precisamente del 2015 al final de la primera película o primeros de la segunda).... Pues bien, ya estamos prácticamente en el 2015, el futuro ya es presente, y cabe preguntarse si, con el estado actual de la tecnología, "Doc" va a poder o no hacer algo con el DeLorean.

Energía Oceánica: ... y a toda vela (parte 2)

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Mientras que en la primera parte observábamos la increíble evolución y prometedor futuro de las que se desvelan hoy en día como las dos principales tecnologías de generación eléctrica marina (eólica y mareomotriz), en esta segunda parte pretendo poner de manifiesto que no son las únicas soluciones que vamos a encontrar en un futuro en los océanos, y que este medio permite un aprovechamiento extensivo de sus recursos energéticos.

El discurso emprendido por la primera parte: "Energía Oceánica: Viento en popa ... (parte 1)" puede así continuarse con la descripción de otras tecnologías energéticas que resultan más que prometedoras, como por ejemplo:


Energía Oceánica: Viento en popa ... (parte 1)

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Dentro de las energías renovables probablemente la más desconocida y menos desarrollada en la actualidad sea la proveniente del mar y los océanos.

Este entorno, sin embargo, presenta las condiciones adecuadas para aportar cantidades ingentes de energía renovable, en muchas ocasiones incluso con mayor  potencial y estabilidad que las clásicas renovables (como la solar o la eólica que se desarrollan en el entorno terrestre).
Y es que las posibilidades energéticas son múltiples, y las opciones tecnológicas también muy diversas, con propuestas cada vez más avanzadas para hacer frente a un duro medio, el marino, que sin embargo tiene mucho que aportar.

Nuevas salidas para el Glicerol

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Tal y como explicaba en un post de septiembre "Los Biocombustibles (parte1)",  el biodiesel de primera generación se produce a partir de un proceso de transesterificación de aceites y grasas, dando lugar a ésteres metílicos y glicerina.

El "boom" sufrido en la última década con los biocombustibles de primera generación, y especialmente con el biodiesel, ha hecho que uno de los subproductos que mayor utilidad parecía tener originalmente, la Glicerina, haya terminado por convertirse en un problema.

Así, lo que inicialmente se planteaba como subproducto con grandes salidas comerciales (algunos expertos auguraban que si se refinaba podía incluso cubrir los costes de producción de la planta), al final ha conseguido saturar los mercados, conviertiéndose en un subproducto de proceso generado en grandes cantidades que en muchos casos es molesto, poco rentable, e incluso en ocasiones debe tener un final propio de un residuo.

¿Qué es y para qué sirve la glicerina?

La glicerin…

Los BIOCOMBUSTIBLES (parte 3)

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Después de que el segundo post nos pintase un futuro poco alentador para los biocombustibles de primera generación que actualmente nos encontramos en el mercado, nos queda desquitarnos con esta tercera y última parte, donde podremos ver las soluciones que la tecnología y la investigación pretenden dar en los próximos años, si las "soluciones" políticas no lo impiden.
La SEGUNDA GENERACIÓN, a partir de biomasa celulósica.

Una segunda generación de biocombustibles surge ante la necesidad de utilizar materiales vegetales que permitan la obtención de biocombustibles que no compitan directamente con los mercados alimentarios ni afecten a los usos del suelo, presentando una mayor variedad en su tipología y potencial de uso, y  disponiendo de un menor coste asociado a la materia prima. Esta materia prima ya no se cultivará de forma explícita para su uso en la generación de biomasa y la producción de biocombustibles (pudiendo provenir de residuos de biomasa) o, de hacerlo, no …

Los BIOCOMBUSTIBLES (parte 2)

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Biocombustibles de Primera Generación. ¿Son sostenibles?

Un problema de materia prima:
Uno de los problemas más graves que experimenta la primera generación de biocombustibles es su dependencia de una biomasa vegetal explícitamente cultivada para su producción, en lo que se denomina como cultivos energéticos, lo que termina por provocar:
Cambios relevantes en los usos del suelo, que en determinados países se traduce incluso en la destrucción de superficie forestal, selvática o de humedales, o en la pérdida de superficie de cultivo para alimentación, ya que el cultivo de especies vegetales para la producción de biocombustibles es mucho más rentable económicamente.Competencia frente a cultivos para alimentación. En muchas ocasiones los cultivos energéticos son a su vez cultivos para la producción de alimentos. Esto genera una competencia desigual para el consumo de una materia prima común, que hace que se desvirtúen y modifiquen los precios de mercado, elevándose los precios d…

Los BIOCOMBUSTIBLES (parte 1)

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Se define como biocombustible a todo aquel carburante obtenido a partir de biomasa agrícola o forestal, como fuente renovable de origen, ya sea en estado sólido, líquido o gaseoso, y que puede utilizarse en procesos de combustión, ya sea de forma directa o mezclado con otros combustibles.
Existen diversos biocombustibles en el mercado, aunque los más conocidos en la actualidad, debido a  su utilización en el transporte, son: 
El biodiesel, utilizado prácticamente puro o mezclado con gasoil, y El bioetanol, o etanol, utilizado en un determinado porcentaje de mezcla con la gasolina.

El Conocimiento Abierto. Versión 1.0

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Defensor a ultranza como soy de la libre difusión de los conocimientos, el 21 de agosto pasado leía con satisfacción un Comunicado de prensa de la Comisión Europea que ponía de manifiesto que el movimiento de apertura experimentado en los últimos años (también llamado Open Access), gracias al nuevo mundo global en el que nos encontramos, está encontrando también su fiel reflejo en la difusión científica y tecnológica, y que la Comisión Europea confirma también esta tendencia en sus políticas.

El SOL como Tratamiento ANTIPOLUCIÓN.

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Cuando hablamos de calidad del aire, y sobretodo en grandes ciudades, la mayoría de las veces las medidas que se proponen suelen ser pasivas y van encaminadas a reducir los niveles generados en las emisiones de las principales fuentes que originan dicha contaminación, que en este caso suele ser en su mayor parte el tráfico rodado.

Gestionando el CALOR RESIDUAL

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El desarrollo de nuestra sociedad actual se basa fundamentalmente en la ENERGIA, siendo esta un componente esencial en prácticamente cualquier tipo de actividad que podamos realizar hoy en día, ya sea doméstica o industrial.
Hasta tal punto hemos llegado que la Energía es un factor que puede usarse como indicador del crecimiento económico de un país (a través de la demanda de energía final) o incluso como indicador del nivel de eficiencia, industrialización y tecnificación del mismo (a través de la intensidad energética), y actualmente es uno de los principales caballos de batalla de todos aquellos países industrializados que se denominan como "energéticamente dependientes" (aquellos que no disponen de la principal fuente primaria de energía usada actualmente: los combustibles fósiles).
Y sin embargo, a pesar de la importancia que este recurso tiene en nuestras vidas, continuamos siendo extraordinariamente ineficientes en su transformación, gestión y uso. Gran parte de este v…

Reciclando el CO2

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El CO2 es un gas con muy mala fama a nivel mundial, seguramente debido a que es el acusado principal dentro de una trama de origen antropogénico que pretende atentar contra la Tierra en lo que se conoce como el "CAMBIO CLIMÁTICO". De hecho, este compuesto fue motivo  de nuevas publicaciones en diversos medios de comunicación, el pasado mes de mayo, cuando la estación de Mauna Loa (en Hawai) registró un promedio diario superior a 400 ppm.

Sin embargo, el CO2 no es un "gas malo" en si mismo, ni se produce por actividades que sean irresponsables o ineficientes desde el punto de vista ambiental, sino más bien al contrario, forma parte del ciclo natural del carbono y se identifica como emisión asociada a actividades de combustión optimizadas y procesos naturales.
De hecho, el CO2 es un gas presente de forma natural en la atmósfera, que ha experimentado fuertes fluctuaciones a lo largo de la dilatada historia del planeta, y que proviene en su mayor parte de fuentes de emis…

Minería de datos de la Calidad del Aire

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La Minería de datos:
La Minería de datos (o "Data mining", como se le conoce en inglés) es una técnica de análisis y estudio de datos que está surgiendo con fuerza en los últimos años, gracias a la posibilidad de aplicar el potencial de procesamiento de datos de los actuales ordenadores. 

En sí misma, la minería de datos no es más que una técnica para el análisis y procesado de grandes volúmenes de datos con el objeto de extraer información útil y patrones de fácil comprensión, que sería imposible conseguir por los medios y herramientas estadísticas tradicionales.
La minería de datos se aplica ya de forma habitual a campos como la informática (redes neuronales y sistemas expertos), la genética (estudio del ADN), el estudio de mercados (estudios de hábito de compra, internet), o incluso los propios negocios y procesos industriales (análisis de clusters y anomalías), y se está extendiendo prácticamente a cualquier campo que disponga de grandes conjuntos de datos cuyo volumen impi…

Oasis artificiales con agua de mar

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Hay sueños y soñadores que permiten a la humanidad salir adelante y alcanzar cotas de desarrollo que nunca podríamos imaginar el resto de los mortales. En esta línea están Charlie Paton, y su empresa Seawater Greenhouse, Ltd., o los hermanos Hauge y su proyecto SFP (Sahara Forest Project), compartiendo ambos una misma visión: Convertir las áridas tierras del desierto en auténticos vergeles en los que sea posible cultivar una amplia variedad de hortalizas, frutas o flores. Y esta visión es hoy en día una realidad gracias a una serie de "Invernaderos de agua marina" que consiguen, sólo mediante la captura de agua de mar y el aprovechamiento de la energía solar, convertir zonas desérticas en auténticos oasis en mitad del desierto.

GEOBACTER - Las Ecobacterias

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El género de las Geobacter siempre ha sido un género de bacterias de enorme interés para el medio ambiente. 
La adaptación y selección natural han llevado a este tipo de bacterias a utilizar nichos para su desarrollo especialmente peculiares, inaccesibles para el resto de bacterias, donde carecían de competencia. Y es precisamente la utilización de estos nichos lo que hace que sean especialmente interesantes para su uso por el ser humano.
Fue el doctor Derek R. Lovley, junto con su equipo de la Universidad de Massachussets Amherst, el primero que consiguió aislar una especie de geobacter (Geobacter metallireducens) de los sedimentos del río Potomac en 1987, describiendo su capacidad para reducir el ión férrico gracias a la oxidación de compuestos orgánicos a CO2.
A partir de aquí todo han sido nuevos descubrimientos para este género de bacterias, liderados en buena parte por el afán del doctor Dereck Lovley, y su equipo de invetigación, por continuar con el estudio de estas células y sus…

Alternativas al Cianuro para la extracción ORO

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Cianuro a cambio de Oro.La minería del ORO es una de las que presenta un riesgo ambiental mas elevado debido al uso de productos químicos y sustancias peligrosas a gran escala cuyo manejo es, cuando menos, delicado.
El método más habitual de extracción de oro es el que utiliza cianuro para extraer el preciado metal. El proceso consiste habitualmente en las siguientes fases:
Extracción del mineral y trituración.Disposición del mineral en "pilas".Dosificación sobre dichas pilas de una solución de cianuro (normalmente cianuro de sodio al 0,05%en peso).La solución percola a través de la pila de material reaccionando con el oro y formando un ión soluble (dicianoaurato).Una vez atraviesa la pila, la solución se recoge para su tratamiento. El tratamiento consiste básicamente en fitrarla y precipitarla con zinc (y acetato de plomo, que se utiliza como coadyuvante), aunque algunos procesos utilizan también carbón activado.La solución precipitada se filtra y se trata posteriormente para…

El famoso FRACKING

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El Fracking, como se le conoce últimamente, o fracturación hidráulica horizontal, según su denominación técnica completa, se ha puesto de moda en España en estos últimos meses. Una moda debida en parte al ministro Arias Cañete y a la incursión de esta polémica técnica de explotación en el Anteproyecto de Ley de Evaluación Ambiental, alegando que no estaba regulado expresamente por la normativa. Eso sí, antecedida por el hecho de que a primeros de marzo el Ministerio de Industria ya lo pusiera en la mesa del Consejo de Ministros, aunque sin tanto revuelo.
Sin embargo, el Fracking no es nuevo, y su práctica de hecho se viene realizando desde el 2005 en algunos países como Estados Unidos, donde se ha expandido a la misma velocidad a la que ha movilizado a diversos sectores sociales, y en el que en la actualidad 9 de cada 10 pozos usan esta técnica. 
Y, seamos realistas, en España ya se hace Fracking, enmascarado en "permisos de investigación" o ampliaciones que se están concedien…

La Revolución del ACERO VERDE

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Los procesos productivos del acero presentan hoy en día uno de los mayores impactos ambientales que podemos encontrar en la atmosfera, esencialmente en la emisión de CO2 (que es el doble que producción de acero. (1Tm Acero = 2 Tm de CO2)
Este problema se agrava si tenemos en cuenta que la producción de acero, si bien de un modo más lento debido a la crisis mundial, continúa creciendo y llegará aproximadamente hasta los 1.455 millones de toneladas en 2013 (según previsiones del Worldsteel), siendo China el mayor productor y consumidor a la vez de este material.
Sin embargo los científicos del Massachusets Institute of Techonology (MIT) parece que han encontrado una interesante alternativa para la producción de acero, según un estudio publicado en la Revista Nature , que tiene las siguientes ventajas: